أول خريطة كاملة لكوكب عطارد
20 مارس 2014


خريطتان لكوكب عطارد من السفينة الفضائية الأمريكية ميسنجر، التي تدور حول عطارد، منذ شهر مارس 2011م.
 
NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington
 
نشرت وكالة الفضاء الأمريكية ناسا حديثًا أول خريطةً كاملةً لسطح كوكب عطارد، أقرب الكواكب إلى الشمس، وأصغرها حجمًا. وقد تم إنتاج الخريطة باستخدام آلاف من الصور، التقطتها السفينة الفضائية ميسنجر، التابعة لناسا، والتي تدور حول عطارد، منذ شهر مارس 2011م.

وقد تمكنت السفينة الفضائية الأمريكية مارينر 10، المهمة الفضائية السابقة إلى عطارد، التي حلقت بالقرب من عطارد ثلاث مرات، خلال عامي 1974م و1975م، من تصوير 45 % فقط من سطحه.

ويصف بريت دينفي، الباحث العلمي في برنامج ميسنجر، الإنجاز الفريد قائلاً: "إنه إنجاز ضخم، لقد تجاوزنا مرحلةً كان فيها أكثر من نصف الكوكب لغزًا كاملاً، قبل ميسنجر، إلى تغطية كاملة ستتيح فهمًا أفضل للعمليات الشاملة التي شكلت مرحلة تكون وتطور عطارد". ويضيف شون سولومون، الباحث الرئيس في برنامج ميسنجر، قائلاً: "إكمال التصوير الأولي لكامل سطح أقرب الكواكب إلى الشمس هو معلم هام. هذه الصور الكوكبية قد أدت إلى اكتشافات هامة حول كيفية نشأة وتطور قشرة عطارد، ولكن كل هذه الاكتشافات أثارت أسئلةً جديدةً. ومع أرصاد جارية، وأخرى مقررة، تتم بالتكامل مع كل الأجهزة العلمية على متن ميسنجر، نستطيع أن نتطلع إلى المزيد من الاكتشافات وفهم جديد".

وخلال المرحلة الرئيسية من مهمتها، التي امتدت لعام واحد، التقطت ميسنجر أكثر من 88 ألف صورة لعطارد، وجمعت كمًا كبيراً من المعلومات، وهي الآن تقترب من إكمال مهمتها الجديدة، التي تستغرق عامًا واحدًا، التقطت خلالها أكثر من 80 ألف صورة جديدة، وأجرت قياسات أخرى؛ لدعم الأهداف العلمية لمهمتها.

وقد انطلقت ميسنجر إلى عطارد في 3 أغسطس 2004م، من قاعدة كيب كانافيرال الجوية، في ولاية فلوريدا الأمريكية، على متن صاروخ قوي من طراز دلتا 2. وقد وصلت ميسنجر إلى عطارد في 14 يناير 2008م، فحلقت بالقرب منه، ثم ابتعدت، ثم عادت إليه بعد ذلك مرتين أخريين، في 6 أكتوبر 2008م، وفي 29 سبتمبر 2009م، خلال دورانها حول الشمس. وقد جاء تتويج رحلة ميسنجر بالدخول في مدار حول عطارد، في  18 مارس 2011م؛ لتصبح أول مركبة فضائية تدور حول عطارد. وفي إبحارها الطويل بين الكواكب ، اقتربت ميسنجر من الأرض مرةً، في 2 أغسطس 2005م، ومن كوكب الزهرة مرتين، في 24 أكتوبر 2006م، وفي 5 يونية 2007م. 

المراجع
NASA
MESSENGER Website
Wikipedia

أيمن محمد إبراهيم – أخصائي أول فلك
 
أجندة المركز
أخبار المركز

الدكتور إسلام حسني عالم الفيروسات المصري سيتواجد معنا في حوار حي يجيب فيه على تساؤلاتكم واستفساراتكم على التداعيات المتعلقة بفيروس كورونا المستجد

اقرأ المزيد >>